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Las Micro-Donaciones educativas brindarían un alivio muy necesario a las familias latinas en Georgia

Por Dr David Casas

La pandemia de COVID-19 ha afectado casi todas las facetas de nuestras vidas, incluida la educación de nuestros hijos.

Mientras los resultados de la educación en línea varían de un distrito a otro, incluso aquellos con los planes mejores están luchando mientras los padres, los maestros y cientos de miles de estudiantes se enfrentan a esta nueva situación.

Muchos padres han tenido que convertirse en educadores a tiempo completo, ayudando a sus hijos con las tareas diarias. Pero para los padres que trabajan, desempeñar el papel de proveedor y maestro no siempre es factible. Y muchos no tienen los medios para pagar tutores o niñeras — un problema que está afectando desproporcionadamente a las familias hispanas en todo el estado.

Pero el dinero podría estar disponible en forma de Micro-Donaciones educativas que se otorgan directamente a las familias y que ayudarían a cerrar la brecha para quienes enfrentan los mayores desafíos.

Los latinos constituyen el 9,9 por ciento de la población de Georgia y aproximadamente el 16,1 por ciento de los estudiantes de nuestras escuelas públicas. En la población hispana de Georgia, el 41 por ciento de los menores de 17 años viven en la pobreza.

Las barreras educativas que existían anteriormente para los latinos se ven agravadas por los efectos del COVID-19. Y muchos trabajadores latinos han sido consideradosesenciales”.

Sin distritos escolares que no puedan o no quieran brindar asistencia financiera para ayudar a estas familias, la situación parece casi desesperada.

Ahí es donde entran las Micro-Donaciones.

La Iniciativa LIBRE se ha unido con varios grupos de educación para alentar al gobernador Brian Kemp a que asigne los fondos restantes de la Ley CARES a Micro-Donaciones que apoyarían directamente las necesidades educativas especiales de las familias y los estudiantes durante estos tiempos sin precedentes.

Los impuestos de las familias trabajadoras de Georgia ya han pagado el acceso a la educación pública. El uso del dinero no gastado de la Ley CARES permitiría a los padres invertir más en la educación de sus hijos de una manera que satisfaga sus necesidades individuales, en lugar de esperar a que las inversiones se abran paso en el sistema escolar meses después del año escolar.

Las familias hispanas se beneficiarían enormemente y recibirían con gusto la asistencia directa de las Micro-Donaciones para compensar los costos inesperados de la tutoría, la compra de tecnología necesaria como iPad y computadoras portátiles, o el aprendizaje en cápsulas.

Tanto Oklahoma como Carolina del Sur han utilizado los fondos de GEER para proporcionar becas más grandes a un número menor de estudiantes. Antes de la Ley CARES, Florida implementó una política similar, utilizando su Programa de Becas de Lectura para proporcionar subvenciones de $500 para estudiantes de tercer a quinto grado con bajos puntajes de lectura en pruebas estandarizadas. Los estudiantes pueden usar los fondos para una variedad de servicios; muchos de ellos contratan tutores para recibir instrucción personalizada. En Idaho, el gobernador anunció recientemente la iniciativa “Familias Fuertes, Estudiantes Fuertes”, que incluye $50 millones para financiamiento directo a las familias. Las familias elegibles podrán recibir $1,500 por estudiante (hasta $3,500 por familia) para usar en una variedad de propósitos educativos, que incluyen hardware de computadora, conectividad a Internet, tutoría, servicios para estudiantes con discapacidades, tarifas de cursos y más. El programa está abierto a todas las familias independientemente de sus ingresos, pero se ofrecerá primero a las familias de bajos ingresos antes de abrirse a todos.

En Georgia, los tutores podrían ofrecer no solo ayuda académica sino también supervisión adulta adicional para aquellos hogares donde los padres no pueden quedarse en casa con sus hijos. Dado que muchos padres consideran las cápsulas de aprendizaje, podrían poner en común sus fondos, especialmente las familias rurales o de bajos ingresos que de otro modo no podrían iniciar las cápsulas.

No se sabe cuándo terminará esta pandemia y, mientras tanto, debemos hacer todo lo posible para garantizar que nuestros hijos reciban una educación de calidad.

Instamos al gobernador Kemp a que utilice los fondos restantes de la Ley CARES para proporcionar Micro-Donaciones educativas y ayudar a las familias latinas a brindar a sus hijos la mejor educación posible que Georgia pueda ofrecer.

David Casas es el Director de Participación Comunitaria de la Iniciativa LIBRE-Georgia.